Củ Khoai Lang - Lợi Ích Cho Sức Khỏe
 
                       (bài do bạn KimAnh giời thiệu)
 
 
 
Khoai lang, tiếng Mỹ được goi là sweet potatoes (tên khoa học: Ipomoea batatas).Trong hệ thống phân loại, 
khoai lang có “họ hàng” với khoai tây ting Mỹ  là potatoes (tên khoa học:Solanum tuberosum) , cả hai cùng 
có nguồn gốc từ Nam Mỹ. 
Theo lịch sử khoai lang trên thế giới th́ đây là một trong những loại lương thực lâu đời nhất được biết của 
con người. Ngày nay những nghiên cứu khoa học cho thấy khoai lang không chỉ có giá trị dinh dưỡng cao 
mà có những công dụng pḥng chữa bệnh tốt và là một trong những thực phẩm tạo miễn dịch tốt cho cơ thể. 
 
Khoai lang chứa loại protein độc đáo có hiệu quả chống oxy hóa                         
Khoai lang chứa loại protein độc đáo có khả năng chống oxy hóa (ant ́oxidant) đáng kể. Nghiên cứu cho thấy 
các protein có khoảng một phần ba hoạt tính chống oxy hoá của glutathione - một trong những sản phẩm quan
 trọng của cơ thể có vai tṛ trong việc tạo các chất chống oxy hóa trong cơ thể. Mặc dù c̣n cần nhiều nghiên 
cứu trong tương lai nhưng những protein này đă giúp giải thích về những đặc tính chữa bệnh của  khoai lang.
 
Khoai lang là một chất liệu dinh dưỡng có giá trị 
Hệ thống xếp hạng thực phẩm cho thấy khoai lang là loại thực phẩm truyền thống giàu chất dinh dưỡng. 
Củ khoai lang như là một nguồn  vitamin A (dưới dạng beta-caroten) tuyệt vời , một nguồn vitamin C và 
mangan đáng kể. Trong khoai lang c̣n có sản phẩm đồng,  chất xơ rất tốt cho cơ thể, lượng cao vitamin B6, 
kali và sắt.
 
Giàu chất chống oxy hóa, khoai lang là thực phẩm chống viêm 
Với lượng đáng kể vitamin A (dưới dạng beta-caroten) và vitamin C, khiến khoai lang là thực phẩm chống 
viêm nhiễm có tác dụng pḥng và chữa trị bệnh. Cả hai dạng beta-caroten và vitamin C có tiêm năng chống 
oxy hóa lớn giúp hiệu quả cho cơ thể loại bỏ các gốc tự do. Thành phần các gốc tự do có hóa chất gây thiệt 
hại cho các tế bào và màng tế bào và chúng kết hợp với sự phát triển của các điều kiện như vữa xơ động 
mạch (atherosclerosis), bệnh tiểu đường,  bệnh tim, ung thư ruột. Điều này có thể giải thích tại sao cả 
beta-caroten và vitamin C giúp ích hiệu quả để ngăn ngừa các  gốc tự do.
 
Từ những chất dinh dưỡng chống viêm,khoai lang có thể hữu ích trong việc giảm những khả năng phát sinh
 những bệnh viêm nhiễm, ví dụ như bệnh suyễn, viêm khớp (osteoarthritis), và viêm đa khớp dạng thấp 
(rheumatoid arthritis). Ngoài ra, khoai lang là một nguồn vitamin B6  cần thiết để chuyển đổi homocysteine, 
một sản phẩm trong tiến tŕnh “methylation”tạo ra acid amin quan trọng trong các tế bào thành các phân tử
 không gây hại. Khi homocysteine cao có liên quan làm tăng nguy cơ đau tim và đột quỵ.
 
Chiết suất từ khoai lang trắng có thể trị bệnh tiểu đường                                
Tất cả các giống đều cho củ có vị ngọt, dù nhiều hay ít. Mặc dù có vị ngọt, nhưng khoai lang trên thực tế là
 thức ăn tốt cho những người bệnh tiểu đường, các nghiên cứu cho thấy nó hỗ trợ cho sự ổn định nồng độ 
đường trong máu và làm giảm sức kháng insulin
Khoai lang trắng thường mọc ở vùng đồi núi. Chiết suất thành phần Caiapo từ củ khoai lang trắng có thể 
kiểm soát tốt lượng đường máu và cholesterol trong bệnh tiểu đường loại 2. Chất này đă được Nhật Bản 
điều chế thành dược phẩmbổ sung dành cho bệnh nhân tiểu đường Nghiên cứu tại Đại học Vienna (Áo), 
đă t́m hiểu phương thức hoạt động và tính hiệu quả của Caiapo từ khoai lang thử nghiệm trên những 
người mắc bệnh tiểuđường loại 2 với liều dùng trong ṿng 12 tuần. Kết quả cho thấy, khi điều trị bằng
Caiapo chiết từ khoai lang đă làm giảm lượng hemoglobin A-1c (HbA1c) là yếu tố chỉ định lượng đường
 máu dư thừa. Lượng đường máu ở nhóm sử dụng Caiapo từ khoai lang cũng giảm hơn nhiều Ngoài ra, 
lượng  cholesterol trong máu cũng giảm. Các kết quả trên chứng tỏ Caiapo chiết suất từ khoai lang là chất 
kiểm soát bệnh tiểu đường loại 2 rất hiệu quả mà không gây ra một phản ứng phụ cho người bệnh, đây
 là một dược liệu mới cho bệnh nhân tiểu đường.
 
Khoai lang được coi là một loại thực phẩm giúp giảm cân rất tốt 
Giàu dinh dưỡng nhưng khoai lang lại có tác dụng giảm cân hiệu quả. Năng lượng có trong khoai lang rất ít,
 chỉ bằng 1/3 so với cơm và 1/2 so với khoai tây. Củ khoai lang không chứa chất béo vàcholesterol, ngăn 
được tiến tŕnh chuyển hóa đường trong thức ăn thành mỡ và chất béo trong cơ thể. Ăn khoai lang trước 
bữa ăn chính sẽ làm bạn giảm được một lượng lớn thức ăn sẽ đưa vào cơ thể mà không hề gây ra cảm 
giác đói. Ăn khoai lang rất có lợi cho hệ tiêu hóa v́ thành phần vitamin C và các axit amin giúp kích thích nhu 
động ruột, làm quá tŕnh tiêu hóa thức ăn trở nên nhanh hơn, ngăn ngừa t́nh trạng táo bón.
 
Khoai lang cỏn  là một nguyên liệu sản xuất ethanol                                    
 Một phát hiện của các nhà khoa học thuộc trường đại học North Carolina cho biết khoai lang có thể là 
nguyên liệu lư tưởng để sản xuất ethanol, và nhờ vậy ngành sản xuất nhiên liệu sinh học có thể bớt sử dụng
bắp (ngô). Nghiên cứu cho biết họ đang đạt được nhiều tiến bộ trong việc phát triển loại khoai lang công    	
nghiệp có vỏ màu tía hoặc trắng, ruột màu trắng (khác khoai ăn thông thường có màu cam, vàng), chứa nhiều
tinh bột và không quá ngọt. Loại khoai dùng trong công nghiệp này có thể sản sinh ra lượng ethanol nhiều
hơn so với bắp tính theo trọng lượng. Hiện ở Hoa kỳ và Brazil người ta đă sử dụng nhiên liệu ethanol sản xuất 
từ bắp và mía để phần nào thay cho xăng. Nhưng nhu cầu ethanol lại đẩy giá thực phẩm tăng cao. Trong khi 
đó, việc sản xuất ethanol từ khoai lang rẻ hơn nhiều, và đặc biệt không gây ảnh hưởng tới nguồn cung cấp 
lương thực của thế giới. 
 
Sự trồng trọt khoai lang trên thế giới.                                                              
 Hiện nay có trên 100 giống khoai lang. Khoai lang trở thành phổ biến từ rất sớm tại các đảo trên Thái B́nh 
Dương, từ  Nhật Bản tới Polynesia. Ngày nay, khoai lang được trồng rộng khắp trong các khu vực nhiệt đới
 và ôn đới ấm với lượng nước đủ để hỗ trợ sự phát triển của nó. Theo số liệu thống kê của Cơ quan Lương
 Nông Quốc tế (FAO) sản lượng toàn thế  giới là hơn 130 triệu tấn , trong đó phần  lớn tại Trung Quốc với 
sản lượng khoảng xấp xỉ 100 triệu tấn.
 
Khoai lang ở Hoa Kỳ North Carolina là tiểu bang đứng đầu về sản xuất khoai lang, hiện nay cung cấp 40% 
sản lượng khoai lang hàng năm của Hoa Kỳ. Tiếp theo là Mississippi. Khoai lang từ Mississippi đóng góp
 khoảng 19 triệu Mỹ kim vào nền kinh tế của bang này, hiện nay có khoảng 150 trang trại ở Mississippi trồng
 khoai lang. Năm quận đứng đầu canh tác khoai lang ở Mississippi là Calhoun, Chickasaw, Pontotoc, 
Yalobusha và Panola. Lễ hội khoai lang quốc gia (Hoa Kỳ) được tổ chức hàng năm tại Vardaman vào tuần
 đầu tiên của tháng 11, và Vardaman được gọi là  “The Sweet Potato Capital” Thị trấn Benton, Kentucky kỷ 
niệm khoai lang hàng năm cùng với Lễ hội Ngày Tater vào thứ hai đầu tiên của tháng 4.
 
       
 
Khoai lang trên thế giới 
T rung Quốc là quốc gia trồng nhiều khoai lang nhất; chiếm tới 80% sản lượng toàn thế giới. Nó là đặc trưng 
trong nhiều món ăn ở Nhật Bản, Đài Loan, Philippines và các quốc gia khác. Indonesia, Việt Nam, Ấn Độ 
cùng một số quốc gia Châu Á khác cũng là các quốc gia trồng nhiều khoai lang. Uganda (quốc gia đứng thứ
 ba sau Indonesia), Rwanda và một số quốc gia Châu Phi khác cũng trồng nhiều khoai lang v́ đó là một thành
 phần quan trọng trong khẩu phần ăn tại các quốc gia này. Bắc và Nam Mỹ là quê hương của khoai lang 
nhưng ngày nay chỉ chiếm không quá 3% sản lượng toàn thế giới. Châu Âu cũng có trồng khoai lang, nhưng
 sản lượng không đáng kể, chủ yếu tại Bồ Đào Nha.
 
Các món ăn khoai lang ở Hoa kỳ                                                                     
Khoai lang đă từng là một phần quan trọng trong khẩu phần ăn tại Hoa Kỳ trong phần lớn lịch sử của quốc gia
 này, đặc biệt là tại khu vực Đông Nam. Củ khoai lang thường được luộc, rán hay nướng. Chúng cũng có thể 
được chế biến thành tinh bột và có thể thay thế một phần cho bột ḿ. Trong công nghiệp, người ta dùng khoai
 lang làm nguyên liệu sản xuất tinh bột và cồn công nghiệp. Candied sweet potatoes (khoai lang tẩm đường) 
là món ăn phụ, được làm chủ yếu từ khoai lang, đường, kẹo dẻo, xi rô phong, mật đường hay các thành phần
 có vị ngọt khác. Nó thường được dùng trong lễ Tạ Ơn, nó là tiêu biểu cho ẩm thực truyền thống và thức ăn 
của người thổ dân. Sweet potatoes pie (Bánh nướng khoai lang) cũng là một món ăn truyền thống được ưa 
thích trong ẩm thực miền nam Hoa Kỳ. Baked sweet potatoes (Khoai lang nướng) tại Hoa Kỳ đôi khi cũng 
được dùng trong các nhà ăn để thay thế cho khoai tây nướng.,thông thường tại đây nó được phủ bằng đường
 nâu hay bơ
.
  Candied sweet potatoes
  Sweet potatoes pie
 Baked sweet potatoes
                                                                 
                                                                                            (TuThao tổng hợp)